АГАВА (Agave)

Агава — по-латыни «удивительная». Родина этого замечательного растения — Мексика. Агава вместе с неменее известным суккулентом юккой составляют семейство агавовых. В Центральной и Северной Америке в естественном состоянии встречаются около 450 видов агав. Одни растут на берегу океана, другие заходят высоко в горы. Все агавы обладают укороченным стеблем и очень мощными мясистыми листьями, собранными в розетку. Листья могут быть зелеными, серыми, голубовато-зелеными или пестрыми. Край листа, как правило, разделен на колючие зубчики, кончик листа заострен.

О цветении агав сложены легенды и стихи. «Агава, цветущая в жизни лишь раз...» — это не поэтическое преувеличение. Агавы действительно цветут раз в жизни, после чего погибают. Но цветение происходит отнюдь не раз в 100 лет, как иногда приходится слышать, а в 15—25-летнем возрасте (время цветения зависит от условий жизни). Цветущая агава — впечатляющее зрелище. Из розетки мощных листьев, достигающей в поперечнике 3—4 м, выходит огромный, до 10—12 м цветонос, на вершине которого образуется соцветие в виде колоса или метелки, состоящее из тысяч желтоватых цветков. После вызревания семян надземные части материнского растения отмирают, а из корневищ вырастают отпрыски.

Если цветонос срезать еще в начале цветения, то агава все равно будет подавать в него питательные вещества, накопленные за время своей жизни. Жители Мексики собирают сок агавы «магей» и готовят из него алкогольные напитки «пульке» и «текилу».

В комнатных условиях лучше всего разводить небольшие виды агав, которые отличаются медленным ростом. Если в доме есть маленькие дети, рекомендуется для безопасности подрезать ножницами острые концы листьев.
Описание видов

Агава американская (A. americana) — наиболее популярное в культуре растение с крупными, сочными, толстыми, серо-зелеными листьями, собранными в прикорневую розетку. Листья с острыми шипами на верхушке каждого листа и по краям, покрыты восковым налетом: молодые растут вертикально, старые, до 1 м длиной, отгибаются назад. Растение можно выращивать в контейнере с достаточно песчаной почвой и хорошим дренажем. Даже в условиях средней полосы контейнер с агавой может находиться в течение лета на улице, в саду, на балконе.

Зимой его содержат в светлом холодном помещении. Агава американская легко переносит не только нулевую температуру, но даже кратковременное ее падение на несколько градусов ниже нуля. В цветоводстве популярны разновидности окаймленная с белой {marginata-alba) и желтой (таг-ginata-aurea) полосой по краям зеленого листа. Реже встречается разновидность среднераскрашенная (medi-opicta) со светлыми кремовыми, но зелеными по краю листьями.

Агава бледно-желтая (A. lurida) обязана своим названием окраске цветков. Это растение с очень коротким стеблем. Листья собраны в прикорневую розетку, длиной до 90 см, серо-зеленые, плоские, колючие на конце, с маленькими светлоокрашенными шипами по краям.

Агава королевы Виктории (A. victoriae-reginae) отличается от предыдущего вида меньшими размерами. Длина листьев составляет в среднем 15 см. В сечении они треугольные с острым шипом-колючкой на конце и белым пятном вокруг него. Окраска листа темно-зеленая, с узкими кремово-белыми «строчками» на каждом из трех ребер. Редко дает корневые отпрыски, поэтому размножается семенами или делением корневищ.

Агава мелкоцветковая (A. parviflora) отличается от предыдущего вида белыми полосками, которые проходят вдоль каждого края листа. Агава нитеносная (A. filifera) имеет шаровидную гус тую розетку листьев, без выраженного стебля. Листья длиннозаостренные, зеленые, с подсыхающими краями, от которых отделяется, точнее «отсыхает», отмершая ткань в виде нитей, что придает растению интересный вид. Это свойство объясняется очень медленным ростом.

Агава оттянутая (A. attenuata) имеет высокий (около 1 м) стебель, увенчанный розеткой тонких мягких зеленых листьев. Ввиду больших размеров может выращиваться в просторных помещениях. Наиболее теплолюбивый вид агавы.

Агава торчащая, или сжатая (A. stricta), во взрослом состоянии ветвится и образует несколько густых розеток с узкими прямыми листьями, до 8 мм шириной. Листья слегка расширены у основания, на концах коротко-заостренные, с острым шипом, направлены вверх, образуют цилиндрические розетки.

Агава Функа (A. funkiana) — медленнорастущее и выносливое растение, особенно любит прямые солнечные лучи. Образует розетку серовато-зеленых листьев, дает боковые розетки. Листья длиной до 50 см, расширяются у середины, на концах заострены, с коричневым шипом на конце. Края листьев зубчатые, с коричневыми шипами.